Skip to content

The Lottery By Shirley Jackson

The morning of June 27th was clear and sunny, with the fresh warmth of a full-summer day; the flowers were blossoming profusely and the grass was richly green. The people of the village began to gather in the square, between the post office and the bank, around ten o’clock; in some towns there were so many people that the lottery took two days and had to be started on June 26th, but in this village, where there were only about three hundred people, the whole lottery took only about two hours, so it could begin at ten o’clock in the morning and still be through in time to allow the villagers to get home for noon dinner.

The children assembled first, of course. School was recently over for the summer, and the feeling of liberty sat uneasily on most of them; they tended to gather together quietly for a while before they broke into boisterous play, and their talk was still of the classroom and the teacher, of books and reprimands. Bobby Martin had already stuffed his pockets full of stones, and the other boys soon followed his example, selecting the smoothest and roundest stones; Bobby and Harry Jones and Dickie Delacroix—the villagers pronounced this name “Dellacroy”—eventually made a great pile of stones in one corner of the square and guarded it against the raids of the other boys. The girls stood aside, talking among themselves, looking over their shoulders at the boys, and the very small children rolled in the dust or clung to the hands of their older brothers or sisters.

Soon the men began to gather, surveying their own children, speaking of planting and rain, tractors and taxes. They stood together, away from the pile of stones in the corner, and their jokes were quiet and they smiled rather than laughed. The women, wearing faded house dresses and sweaters, came shortly after their menfolk. They greeted one another and exchanged bits of gossip as they went to join their husbands. Soon the women, standing by their husbands, began to call to their children, and the children came reluctantly, having to be called four or five times. Bobby Martin ducked under his mother’s grasping hand and ran, laughing, back to the pile of stones. His father spoke up sharply, and Bobby came quickly and took his place between his father and his oldest brother.

The lottery was conducted—as were the square dances, the teen-age club, the Halloween program—by Mr. Summers, who had time and energy to devote to civic activities. He was a round-faced, jovial man and he ran the coal business, and people were sorry for him, because he had no children and his wife was a scold. When he arrived in the square, carrying the black wooden box, there was a murmur of conversation among the villagers, and he waved and called, “Little late today, folks.” The postmaster, Mr. Graves, followed him, carrying a three-legged stool, and the stool was put in the center of the square and Mr. Summers set the black box down on it. The villagers kept their distance, leaving a space between themselves and the stool, and when Mr. Summers said, “Some of you fellows want to give me a hand?,” there was a hesitation before two men, Mr. Martin and his oldest son, Baxter, came forward to hold the box steady on the stool while Mr. Summers stirred up the papers inside it.

The original paraphernalia for the lottery had been lost long ago, and the black box now resting on the stool had been put into use even before Old Man Warner, the oldest man in town, was born. Mr. Summers spoke frequently to the villagers about making a new box, but no one liked to upset even as much tradition as was represented by the black box. There was a story that the present box had been made with some pieces of the box that had preceded it, the one that had been constructed when the first people settled down to make a village here. Every year, after the lottery, Mr. Summers began talking again about a new box, but every year the subject was allowed to fade off without anything’s being done. The black box grew shabbier each year; by now it was no longer completely black but splintered badly along one side to show the original wood color, and in some places faded or stained……

ช้าของวันที่ 27 มิถุนายน ท้องฟ้าแจ่มใสและมีแสงแดดสดใส อบอุ่นสดชื่นตลอดวันในฤดูร้อน ดอกไม้เบ่งบานอย่างล้นเหลือและหญ้าก็เขียวขจี ผู้คนในหมู่บ้านเริ่มรวมตัวกันที่จัตุรัสระหว่างที่ทำการไปรษณีย์และธนาคาร ประมาณสิบโมง บางเมืองมีคนมากมายที่ลอตเตอรีใช้เวลาสองวันและต้องเริ่มในวันที่ 26 มิถุนายน แต่ในหมู่บ้านนี้ซึ่งมีเพียงสามร้อยคนเท่านั้นลอตเตอรีทั้งหมดใช้เวลาเพียงสองชั่วโมงเท่านั้นจึงจะเริ่ม เวลาสิบโมงเช้าและยังคงทันเวลาให้ชาวบ้านกลับบ้านไปกินข้าวเที่ยง

เด็ก ๆ รวมตัวกันก่อนแน่นอน โรงเรียนเพิ่งปิดภาคเรียนในฤดูร้อน และคนส่วนใหญ่รู้สึกไม่สบายใจ พวกเขามักจะชุมนุมกันอย่างเงียบ ๆ ชั่วขณะหนึ่งก่อนที่พวกเขาจะเริ่มเล่นที่อึกทึก และการพูดคุยของพวกเขายังคงเป็นเรื่องของห้องเรียนและครู เกี่ยวกับหนังสือและการประณาม บ็อบบี้ มาร์ตินเก็บหินเต็มกระเป๋าแล้ว และเด็กชายคนอื่นๆ ก็ทำตามตัวอย่างของเขา โดยเลือกหินที่กลมและกลมที่สุด บ็อบบี้กับแฮร์รี่ โจนส์และดิกกี้ เดลาครัวซ์—ชาวบ้านออกเสียงชื่อนี้ว่า “เดลลาครัว”—ในที่สุดก็ทำกองหินกองใหญ่ไว้ที่มุมหนึ่งของจัตุรัสและปกป้องมันจากการจู่โจมของเด็กชายคนอื่นๆ เด็กผู้หญิงยืนข้างกัน พูดคุยกัน มองข้ามไหล่ไปที่เด็กชาย

ไม่นาน พวกผู้ชายก็เริ่มรวมตัวกัน สำรวจลูกหลานของพวกเขา พูดถึงการปลูกและฝน รถแทรกเตอร์ และภาษี พวกเขายืนอยู่ด้วยกันห่างจากกองหินที่มุมห้อง และเรื่องตลกของพวกเขาก็เงียบและพวกเขาก็ยิ้มแทนที่จะหัวเราะ ผู้หญิงสวมชุดอยู่บ้านและเสื้อสเวตเตอร์สีซีดๆ มาหลังจากผู้ชายของพวกเขาได้ไม่นาน พวกเขาทักทายกันและแลกเปลี่ยนเรื่องซุบซิบกันขณะที่พวกเขาไปร่วมกับสามีของพวกเขา ไม่นาน พวกผู้หญิงที่ยืนอยู่ข้างสามีเริ่มเรียกลูกๆ ของตน และลูกๆ ก็เข้ามาอย่างไม่เต็มใจ ต้องเรียกสี่หรือห้าครั้ง บ็อบบี้ มาร์ตินหลบอยู่ใต้มือแม่ของเขาและวิ่ง หัวเราะ กลับไปที่กองหิน พ่อของเขาพูดขึ้นอย่างรวดเร็ว และบ๊อบบี้ก็เข้ามาอย่างรวดเร็วและเข้ามาแทนที่เขาระหว่างพ่อกับพี่ชายคนโตของเขา

การจับสลากดำเนินการ—เช่นเดียวกับการเต้นรำแบบจตุรัส สโมสรวัยรุ่น รายการฮัลโลวีน—โดยมิสเตอร์ซัมเมอร์ส ผู้มีเวลาและพลังงานเพื่ออุทิศให้กับกิจกรรมของพลเมือง เขาเป็นคนหัวกลม ร่าเริง และทำธุรกิจถ่านหิน และผู้คนต่างพากันเสียใจเพราะเขาไม่มีลูกและภรรยาของเขาถูกดุ เมื่อเขามาถึงจัตุรัสพร้อมกับถือกล่องไม้สีดำ ชาวบ้านก็บ่นพึมพำกัน และเขาก็โบกมือเรียก “วันนี้สายหน่อยแล้วกัน” นายไปรษณีย์ Mr. Graves เดินตามเขาไปพร้อมกับเก้าอี้สามขา และสตูลวางอยู่ตรงกลางจัตุรัส และ Mr. Summers วางกล่องดำไว้บนนั้น ชาวบ้านรักษาระยะห่าง โดยเว้นที่ว่างระหว่างพวกเขากับเก้าอี้ และเมื่อนายซัมเมอร์พูดว่า “พวกคุณบางคนต้องการยื่นมือให้ฉันไหม” มีความลังเลอยู่ตรงหน้าชายสองคน นาย.

อุปกรณ์ดั้งเดิมสำหรับลอตเตอรีหายไปนานแล้ว และกล่องดำที่วางอยู่บนเก้าอี้ก็ถูกนำไปใช้งานก่อนที่ Old Man Warner ซึ่งเป็นชายที่เก่าแก่ที่สุดในเมืองจะเกิด มิสเตอร์ซัมเมอร์พูดกับชาวบ้านบ่อยๆ เกี่ยวกับการทำกล่องใหม่ แต่ไม่มีใครชอบที่จะทำลายประเพณีมากเท่ากับกล่องดำที่แสดงออกมา มีเรื่องเล่าว่ากล่องปัจจุบันถูกสร้างขึ้นด้วยกล่องบางชิ้นที่อยู่ข้างหน้า กล่องนี้ถูกสร้างขึ้นเมื่อคนกลุ่มแรกตั้งรกรากเพื่อสร้างหมู่บ้านที่นี่ ทุกๆ ปี หลังจากลอตเตอรี คุณซัมเมอร์เริ่มพูดถึงกล่องใหม่อีกครั้ง แต่ทุกๆ ปี หัวข้อจะค่อยๆ หายไปโดยที่ไม่ต้องทำอะไรเลย กล่องดำเริ่มโทรมขึ้นทุกปี ถึงตอนนี้ก็ไม่ดำสนิทแล้ว แต่ขาดไปข้างหนึ่งเพื่อแสดงสีไม้เดิม

คุณมาร์ตินและลูกชายคนโตของเขา แบ็กซ์เตอร์ ถือกล่องดำไว้บนเก้าอี้อย่างแน่นหนา จนกระทั่งคุณซัมเมอร์สใช้มือคนเอกสารจนทั่ว เนื่องจากพิธีกรรมส่วนใหญ่ถูกลืมหรือละทิ้งไปมาก คุณซัมเมอร์สจึงประสบความสำเร็จในการมีแผ่นกระดาษแทนเศษไม้ที่ใช้มาหลายชั่วอายุคน เศษไม้ที่คุณซัมเมอร์สแย้งว่าเมื่อหมู่บ้านเล็ก ๆ นั้นทำได้ดีมาก แต่ตอนนี้ประชากรมีมากกว่าสามร้อยคนและมีแนวโน้มที่จะเพิ่มขึ้นเรื่อย ๆ จึงจำเป็นต้องใช้สิ่งที่จะเข้ากันได้ง่ายกว่า กล่องดำ ในคืนก่อนลอตเตอรี คุณซัมเมอร์สและมิสเตอร์เกรฟส์ทำแผ่นกระดาษและใส่ลงในกล่อง แล้วนำมันไปเก็บไว้ในตู้นิรภัยของบริษัทถ่านหินของมิสเตอร์ซัมเมอร์และขังไว้จนกว่ามิสเตอร์ซัมเมอร์สจะพร้อม เพื่อนำไปที่จัตุรัสในเช้าวันรุ่งขึ้น ช่วงเวลาที่เหลือของปี กล่องถูกเก็บออกไป บางครั้งที่หนึ่ง บางครั้งก็อีกที่หนึ่ง มันใช้เวลาหนึ่งปีในโรงนาของนายเกรฟส์ และอีกหนึ่งปีอยู่ใต้เท้าในที่ทำการไปรษณีย์ และบางครั้งก็ถูกวางบนหิ้งในร้านขายของชำของมาร์ตินและทิ้งไว้ที่นั่น

มีความยุ่งยากมากมายที่ต้องทำก่อนที่มิสเตอร์ซัมเมอร์สจะประกาศเปิดลอตเตอรี มีรายชื่อที่ต้องประกอบ—หัวหน้าครอบครัว หัวหน้าครัวเรือนในแต่ละครอบครัว สมาชิกของแต่ละครัวเรือนในแต่ละครอบครัว มีการสาบานที่ถูกต้องของนายซัมเมอร์สโดยนายไปรษณีย์ในฐานะเจ้าหน้าที่ของลอตเตอรี มีอยู่ครั้งหนึ่งที่บางคนจำได้ มีการบรรยายบางประเภท ซึ่งทำโดยเจ้าหน้าที่ของลอตเตอรี เป็นบทสวดที่ไพเราะและไพเราะซึ่งถูกขับขานเป็นประจำทุกปี บางคนเชื่อว่าเจ้าหน้าที่ของลอตเตอรียืนนิ่งอยู่อย่างนั้นตอนที่เขาพูดหรือร้องเพลง คนอื่นๆ เชื่อว่าเขาควรจะเดินไปท่ามกลางผู้คน แต่เมื่อหลายปีก่อน พิธีกรรมส่วนนี้ได้รับอนุญาตแล้ว ยังได้มีพิธีการคารวะ ซึ่งเจ้าหน้าที่ของลอตเตอรีต้องใช้ในการเรียกแต่ละคนที่ขึ้นมาหยิบกล่อง แต่สิ่งนี้ก็เปลี่ยนไปตามกาลเวลา จนถึงขณะนี้ รู้สึกว่าจำเป็นสำหรับเจ้าหน้าที่เท่านั้นที่จะพูดกับแต่ละคนที่เข้าใกล้ Mr. Summers ทำได้ดีมากในเรื่องนี้ ในชุดเสื้อเชิ้ตสีขาวสะอาดตาและกางเกงยีนส์สีน้ำเงิน มือข้างหนึ่งวางบนกล่องดำอย่างไม่ระมัดระวัง ดูเหมือนว่าเขาจะเหมาะสมและสำคัญมากในขณะที่พูดคุยกับคุณเกรฟส์และพวกมาร์ตินอย่างไม่ขาดสาย…..






Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: